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Publicado 19th May 2014

«El calzado de running reinventado»

De mangueras de jardín a innovación deportiva: el ex-atleta profesional Olivier Bernhard y sus amigos David Allemann y Caspar Coppetti están unidos no sólo en su pasión por el running, sino también en su aspiración para crear un producto perfecto. Como resultado, y después de innumerables experimentos (algunos de ellos con trozos de manguera de jardín), han creado 'On', un calzado que primero sorprendió al mundo del running y desde entonces nos ha deleitado a todos. Las On no sólo son una nueva experiencia de running, son mucho más que eso. Los tres co-fundadores de la compañía se han convertido en embajadores de una nueva forma de correr cuyo éxito ha superado con creces sus expectativas.

Olivier, en tus días como atleta profesional fuiste campeón del mundo de duatlón varias veces y también ganaste el título de Ironman al menos seis veces. ¿Qué tipo de zapato de running llevabas antes de desarrollar las On?

Olivier Bernhard: Ese era el problema. Durante mis años como profesional probé casi cada modelo y marca disponible para tratar de superar la inflamación crónica que sufría en los tendones de Aquiles. Estaba convencido de que tenía que haber algún tipo de calzado que me ayudara a mejorar mi situación. Por suerte conocí a un ingeniero en el Instituto Federal de Tecnología de Zurich, que pensaba lo mismo que yo. Fue entonces, cuando él propuso la idea que luego desarrollamos conjuntamente.

David Allemann: Fue una simbiosis perfecta entre la ciencia de la ingeniería y la experiencia práctica del running. Poco a poco, a lo largo de varios años y con un sinfín de pasos pequeños, la idea original fue cogiendo forma y evolucionado constantemente. Tenemos armarios enteros llenos de prototipos. Hoy en día continuamos con el desarrollo del calzado, pero con la clara idea de obtener una óptima sensación a la hora correr.

¿Oliver, siempre has sido un inventor?

Olivier: No exactamente. ¡Pero no soy ese tipo de persona que se rinde sin probar las cosas desde todas las perspectivas posibles! Recuerdo cuando presentaron unos manillares nuevos para las bicicletas de triatlón. No podía entender por qué tenían que pesar tanto. Así que conseguí unos hechos de titanio. Como os podéis imaginar, eso atrajo la atención de mis otros compañeros atletas: -¡Ese chico, Bernhard ya viene otra vez con algo nuevo!

¿Hubo algún momento clave en particular, en el desarrollo de las On, tal y como las conocemos hoy en día?

Olivier: Creo que un momento clave fue cuando nos dimos cuenta de que la amortiguación de la suela tenía que ser más sofisticada. Las suelas en ese momento sólo ofrecían una amortiguación del impacto vertical del pie sobre el suelo. Pero para mí, como corredor, eso no funcionaba correctamente. Si estás corriendo, no sólo saltas de arriba abajo, sino que también te mueves hacia adelante. En el tenis tienes el suelo de la pista que absorbe este movimiento horizontal. Así que para nuestras zapatillas necesitábamos un sistema de amortiguación que absorbiera tanto las fuerzas verticales como las horizontales. Al mismo tiempo, queríamos que esta amortiguación desapareciera en el momento en que el corredor levantara el pie. Como corredor, no quiero notar una amortiguación al levantar el pie, quiero sentir el suelo tanto como pueda, como si estuviera corriendo descalzo. Para el primer prototipo que hicimos, cogimos unos trozos de manguera de jardín y los enganchamos en las secciones transversales de las suelas. Por supuesto, ese montaje sólo aguantó unos pasos.

¿Así que fue una simple manguera de jardín lo que puso en marcha una revolución deportiva?

Olivier: Sí, ese principio original se ha mantenido desde entonces. Recuerdo muy bien mis primeros pasos con uno de los prototipos. Las piezas de amortiguación se cayeron rápidamente, pero el experimento fue un éxito: por primera vez en mucho tiempo, no sentía dolor. ¡Fue entonces cuando supe que ese era el camino a seguir! Hoy en día, cualquiera podría reconocer un par de Ons, incluso llevando los ojos vendados. Simplemente te aportan una sensación de running totalmente diferente.

¿El mundo del running estaba de acuerdo?

Olivier: Sentían curiosidad al principio. Me acuerdo vender nuestros primeros modelos en una tabla de madera de una carrera de orientación. Me llevé 24 pares conmigo y vendí doce. Incluso tuvimos nuestro momento “milagroso”. Una corredora que iba muletas se acercó a la mesa y me pidió probarse las zapatillas. Le habían dicho que no volviera a correr hasta dentro de dos meses. Al cabo de un rato vino a la mesa con lágrimas en los ojos; había sido capaz de hacer un poco de jogging ligero sin muletas y lo mejor, ¡no había sentido ningún dolor!

¡Ningún crack del marketing podría haberlo escenificado mejor! David y Gaspar, ¿estabais tan convencidos como Olivier desde el principio?

Caspar: En realidad, al principio era muy escéptico. Conocí a Olivier por primera vez cuando hacía de portavoz de prensa para el Ironman de Zurich y más tarde me convertí en su manager. Pero cuando acudió a mí con su idea de un calzado nuevo, me surgieron un montón de dudas. Aunque todas se esfumaron cuando vi el primer modelo. Las On son una innovación visible, tangible y perceptible en un forma raramente vista en el mundo del running. Y después de haber probado un par y correr unos kilómetros, me convertí en fan incondicional.

David: Para saber cómo se sentirían los corredores con nuestras nuevas zapatillas, alquilamos un stand en el Ironman de Zurich del verano de 2009. ¡Los que las probaron volvieron totalmente fascinados y casi nos arrancan los prototipos de las manos! Fue entonces cuando supimos que teníamos un producto que le encantaría a la gente, además de un producto con el que estábamos dispuestos a invertir toda nuestra energía. Y así es como forjamos el equipo de tres hombres que todavía está detrás de la idea original de las On.

¿Las On tenían el mismo aspecto entonces que ahora?

David: No. La nueva idea de running estaba allí , pero visualmente el zapato todavía era un prototipo. Queríamos estar seguros de que los efectos positivos de las On no empezaran sólo al ponerse las zapatillas, sino que empezarán sólo con verlas. Así que los On de hoy no sólo son nuevas en términos funcionales, sino también en apariencia. Es un producto que despierta la curiosidad de la gente y hace que quieran probarlo. Con el diseño minimalista suizo de las On cada detalle tiene su función. Así que las On no sólo parecen más ligeras sino que lo son.

¿Estaba claro desde un principio quién haría qué?

David: Sí, fue bastante evidente. Oliver ya tenía su papel como desarrollador, especialmente porque es un proceso que nunca termina. Además de tener una experiencia profunda y extensa valiosísimas para nosotros. Caspar es el responsable del desarrollo de nuestros mercados a nivel internacional: hace llegar las On al mundo, además de dirigir el equipo de ventas. Mi trabajo ha sido el desarrollo de la producción. Y también me ocupo del marketing y el diseño. Dicho esto, los tres nos sentamos alrededor de la mesa a la hora de tomar decisiones importantes.

Tuvisteis un comienzo triunfante al ganar el premio a la innovación en la feria ISPO

Caspar: Sí, eso fue un golpe de suerte. Cuando mandamos algunos prototipos a la ISPO realmente no sabíamos cuan prestigioso era este premio. De hecho, una serie de marcas bien conocidas hoy en día como Crocs o Nixon habían ganado el premio “BrandNew” antes que nosotros. Así que nuestro éxito generó mucho interés por nuestro producto entre tiendas de deportes y medios de comunicación.

David: La otra cara de la moneda era que teníamos que empezar la producción a toda prisa! Todas las personas que nos habían estado felicitando en la feria de repente querían acción, o para ser más preciso, zapatillas. Así que Oliver y yo tuvimos que pasar mucho tiempo en Asia después de esto.

Hablando sobre esto: ¿Por qué la producción en Asia? ¿Por qué no en Suiza?

David: No tenemos la experiencia de fabricación, ya sea aquí o en cualquier otro lugar de Europa. Así que Ons se desarrollan en suiza pero se fabrican en Vietnam. Y aunque los materiales provienen de todas las partes del mundo, tenemos mucho cuidado en la selección de cada uno de ellos.

Las On han tenido un éxito considerable. ¿Queda mucho más por desarrollar?

Olivier: Oh, sí. Queremos la sensación perfecta a la hora de correr. Y todavía estamos muy lejos. En realidad, solo estamos en el principio.

Pero muchos de los mayors fans de On vienen de la escena profesional del running: gente como el campeón del mundo de maratón y plusmarquista mundial Tegla Loroupe.

Caspar: Bien, cuando Tegla un día nos contactó y nos dijo que las On eran las mejores zapatillas que había corrido nunca nos dejó abrumados. Tegla no es solo uno de las corredoras más conocidas, es una persona fascinante cuyos intereses e influencias van mucho más allá del mundo del running. Pero tenemos una serie de atletas de renombre que también se han puesto en contacto con nosotros por iniciativa propia y han expresado su interés en nuestras zapatillas.

Olivier: Las respuestas tienden a ser siempre las mismas. Con las On corren más a gusto y se sienten más ligeros, sus tiempos tienden a mejorar y se recuperan más rápido. Actualmente recibo por lo menos un correo al día de un corredor que está encantado con sus On. También nos ha llegado que unos cuantos corredores de altas categorías les han dado una oportunidad. Y cuando lo han hecho, muchos de ellos han mejorado sus marcas personales.

Caspar: Caroline Steffen, la triatleta Suiza, sin duda ha tenido un gran impacto aquí. Fuimos capaces de convencer a Caroline para que probara nuestras On. Y desde que empezó a usarlas, ha mejorado constantemente sus marcas ganando carrera tras carrera. Sus On la han ayudado a alcanzar el segundo puesto en el Ironman, la competición más dura de todas. Es un evento que depende mucho del tercer elemento, la carrera a pie. Y el éxito de Caroline en ella no ha pasado desapercibido en la comunidad del triatlón.

David: Incluso algunos atletas nos han pedido no promover tanto las On!

Caspar: La respuesta de las tiendas de deporte especializadas fue realmente importante también. Fueron sorprendentemente positivos sobre las On desde el primer momento, incluso teniendo una tecnología totalmente diferente a lo que habían vendido hasta entonces. Una de las cosas que los distribuidores aprecian es que se puede sentir la sensación de On por ti mismo solo dando unos pocos pasos por la tienda. También nos han contado que una vez el cliente las calza, las On se venden por sí mismas.

Pero aun así continuáis promocionándolas, incluso en campañas individuales como la del corredor francés David Hauss.

Olivier: Al principio, cuando le conocimos, David era el sexto en el ranking mundial. Con las On ha mejorado constantemente desde allí hasta conseguir el número uno. Viendo que todo el esfuerzo y energías que hemos dedicado a este proyecto dan sus resultados nos hace estar tremendamente orgullosos. Es la maravillosa confirmación de que el producto funciona, incluso al más alto nivel. Y en los Juegos Olímpicos de triatlón en Londres del pasado verano, sus On ayudaron a David a conseguir el tercer mejor tiempo.

David: David Hauss le dijo en una ocasión a Oliver que las On no son unas zapatillas, son un sentimiento. Creo que realmente es un buen resumen. Hemos tomado las zapatillas de running y las hemos convertido en una experiencia emocional. Y es algo que tanto los corredores profesionales como los corredores amateurs comparten. On convierte el running en algo divertido, incluso para el corredor ocasional.

¿Tienen estas zapatillas deportivas tan “divertidas” beneficios médicos también?
Eso parece! Tengo un montón de correos de personas que sufrían molestias y dolores que han desaparecido tras comenzar a usar las On. Estoy bastante sorprendido por esto mismo. Sigo pensando en ello.

¿Pero no es cierto que un estudio científico lo ha confirmado?

David: Eso es cierto. De hecho, fue la cantidad de corredores que decían que simplemente iban más rápidos en sus On lo que impulsó al Instituto Federal de Tecnología de Zúrich a llevar a cabo el estudio de los efectos de las zapatillas. Descubrieron que los que calzaban las On reducían una media de dos pulsaciones por minuto. Y también encontraron que las zapatillas reducen los niveles de lactato en la sangre. Así que sí: las On te hacen correr mejor!

No es de extrañar entonces que cada vez más gente se esté pasando a las On alrededor del mundo. ¿Habéis comenzado una tendencia global?

Caspar: Bueno, estamos viendo un fuerte aumento en los distribuidores especializados. Somos muy selectivos aquí, y solo venderemos nuestro producto allí donde sabemos que el cliente obtendrá una buena orientación y asesoramiento, allí donde se les explicará exactamente cómo funciona la tecnología de On. Las On sólo deben estar disponibles para esa gente que realmente se preocupan en correr.

Olivier: Queremos que las On se tomen en serio como zapatillas para correr.

David: Es por esto que no solemos publicar que de hecho las On también se pueden usar como zapatillas casuales. No somos tan diferentes de un par de sneakers. Un buen número de clientes nos cuentan que una vez han calzado sus On ya no se las quieren quitar.

Con la de cosas que os han pasado en estos últimos tres años y medio ¿Qué os mantiene todavía en marcha?

Olivier: ¡Las últimas ventas en Nueva York! En realidad, estoy más interesado en escuchar los que piensas nuestros clientes. Cuando recibo un correo de un tipo que pesa 130 kilos y ha encontrado que con las On ha conseguido volver a correr, eso me hace muy feliz. Y me motiva a continuar desarrollando y refinando lo que tenemos.

Caspar: En estos momentos el mundo del running está sufriendo una transformación, lejos de las ayudas pasivas de apoyos con plantillas incorporadas y hacia zapatillas que involucran activamente al corredor y lo ponen en el centro de la acción. Ser capaz de dar forma a esta revolución es un gran privilegio.

​David: Más y más personas están experimentando la sensación de On. Incluso hemos escuchado a usuarios de On diciéndose “Hola” el uno al otro cuando se encuentran en marcha o en un parque. On son todo optimismo y disfrute. Y es en este mismo espíritu que la comunidad está creciendo, la familia de corredores de On y el equipo internacional de empleados de On alrededor del mundo.

Olivier: Siempre me dicen que correr con las On es como correr sobre la hierba recién cortada. Es un sentimiento maravilloso que muchos de nosotros reconocemos de nuestra infancia. On hace el running divertido. En el pasado estaba feliz al llegar a la línea de meta. Con mis On espero con interés el comienzo de la siguiente!

Entrevista: Lukas Rüttimann

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